« Hors Collection »

Couverture

Coup d’éclat au Sahara, 1964-1965, La première traversée intégrale du désert d’ouest en est
Jean Stasse




Tôt en ce sombre matin pluvieux de décembre 1964, un convoi de camions Unimog Mercedes traverse à vive allure les boulevards déserts de Bruxelles. Lourdement chargés, ils attirent les regards des rares passants par leur équipement étonnant et les mots inscrits sur leurs flancs : Expédition Transsaharienne Belge. L’heure de départ d’une grandiose aventure a sonné. Pour la première fois, une équipe d’explorateurs va tenter un parcours presque inimaginable à l’époque : traverser le Sahara, le plus grand désert du monde, dans toute sa longueur, d’ouest en est, depuis les côtes de l’Atlantique, au sud du Maroc, jusqu’aux rives de la mer Rouge, en Égypte ! Un raid fou de près de 10 000 kilomètres, à travers l’une des régions les plus inhospitalières au monde, dont certaines parties étaient encore largement inexplorées. Immanquablement, les péripéties vont succéder aux aventures. Les dangers du terrain, les passages de frontière, les difficultés de l’orientation, la mécanique, les ravitaillements, la chaleur, la fatigue… Mais aussi les rencontres inattendues, les paysages sublimes, les découvertes archéologiques et les inoubliables sensations du désert, ses lumières et ses contrastes saisissants. Sans oublier une extraordinaire découverte scientifique… Jean Stasse était alors un jeune étudiant assoiffé d’aventures. À force d’insistance, il réussit à se faire engager dans l’expédition comme reporter-photographe, à charge pour lui d’en tenir le journal de route. Voici le récit fidèle et captivant, illustré de photos inédites, d’une traversée unique du grand désert. Une première mondiale éclatante, quelque peu oubliée, à découvrir enfin.

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